[PABC CHINESE] Four Generations

四代同堂
蔣吳蘊蘭

原載於 2010年2月《號角月報美西版》

 
2007年夏天,全家為婆婆慶生,飯後一家為她送上生日歌,令她眉開眼笑。孫兒問:「奶奶,您的生日願望是什麼?」
 
八十多歲的她淘氣地說:「我的生日願望?」把雙手抱在胸前,看看孫兒,再看看準孫媳婦,誇張地作出搖抱小娃娃的動作,弄得哄堂大笑。
 
有人問:「什麼時候?」女兒家臉紅耳赤,但鎮定回答:「結婚以後!」
 
我用英文說:「奶奶渴望做great-grandmother (曾祖母)!」
 
孫子甜蜜接口:「奶奶,您已經是a GREAT grandmother (很棒的祖母)!」
 
婆媳間的誤會
 
婆婆隨和樂天的個性,實在令人難以想像她是年幼喪父的獨生女。她成年後隨未婚夫到台灣,與寡居的母親一別竟永訣。1949年申請移民美國,到1968年才接到通知。四、五十歲的人,毅然辭掉安定工作,把四個孩子帶到洛杉磯,公公所受的壓力非同小可。但婆婆從不埋怨,不斷支持、鼓勵、禱告。九個月後,公公找到本行工作,全家搬到三藩市定居。
 
1975年我與丈夫交往,在餐館外見到他的父母牽手而來,令我嚮往,短期內就結婚。一次從丈夫口中,得知婆婆曾說:「某某懷疑她是為了綠卡,才嫁入我們家。」這句話讓我很委屈,從此亦起了戒心。為了成就感,我把精力放在工作上,令夫妻感情日走下坡。當年我在硅谷打拼,有一段日子,丈夫總在週末把幼兒帶到三藩市讓老人家照顧,但我懷疑他們只愛孫子,不要媳婦。午夜夢迴,常覺人生沒意義。我結婚已十三年,兒子也快六歲了,難道除了離婚,別無他法?
 
同受生命之福
 
感謝神!在絕望中,我遇到救主耶穌,1989年歸入基督名下,丈夫、兒子也很快成為基督徒。人有了安全感,也換了一個角度看事情。我開始從心裏欣賞和感激公婆。來小住幾天,總是抱著大包小包的中國美食。孫兒有音樂會,又不惜遠道捧場。又用心指導孫兒畫國畫,令他在比賽中獲冠軍。
 
公婆本是天主教徒、也曾常望彌撒。我與丈夫相繼唸神學院後,被看成「信得太迷」!丈夫決意化愛心為行動,每週到他們三藩市的家,虛心聽懂他們的感受和想法。如此差不多兩年,有一天,公公對他說:「回家罷!不用擔心,耶穌已住在我心裏!」 不久公公突然中風逝世,這話成了我們莫大的安慰。丈夫持續探訪,終於婆婆也相信耶穌真的從死裏復活。
 
公婆對下一代的愛和接納,是跨越文化、語言和代溝的。來自台灣、香港、日本、和越南的媳婿,都當他們是親爸媽。在美國土生的十個內外孫輩,長大後還會主動打電話或探訪他們。感謝神,婆婆沒有落入「媳婦熬成婆」的惡性循環。曾孫女出生後,婆婆如願四代同堂。孫媳婦雖然是白人,但在主耶穌內,祖孫數代一同領受了生命之福。聖經說:「祂憐憫敬畏衪的人,直到世世代代。」(路加福音1:50)

蔣吳蘊蘭師母是家庭婚姻治療師和Parenting ABC創辦人,熱衷幫助講普通話、廣東話和英語的父母與美國出生的孩子相處、得以享受和正面影響他們。